2021.9.17 金曜日

ロゴマークに文字を入れるか否か…商標登録の可能性はどう変わる?


商標登録の経験がないという方でも、「商標登録は早い者勝ちらしい」と聞いたことがある方は多いのではないでしょうか。確かに、その通りです。「先願主義」といって、先に特許庁に出願した人が、原則的には商標登録においては優先的な地位を得るんですね。

もう少し詳しくいうと、出願した商標と、同一又は類似する商標が、重複する範囲(※出願時に指定する商品/役務の類似する範囲)で、他人に先に出願や登録されていると、拒絶理由(商標法4条1項11号)が通知されることになります。

出願してから拒絶となってしまうと、出願時に特許庁に納めた費用は、返還されません(※出願手続きを弁理士が代理した場合、弁理士の費用も返還されないポリシーであることがほとんどです)。また、商標登録前にその商標の使用を始めていた場合、(その出願の拒絶により)商標の変更を余儀なくされるということは、費用的にも労力的にも多くのビジネス上のダメージを負うことになります。

そこで、出願する前に「同一又は類似する商標が、(重複する範囲で)存在するか」の詳細調査(事前調査)を行うことが重要になります。まず、頼りにすべきは、特許庁が公開しているデータベース「J-PlatPat」です。

https://www.j-platpat.inpit.go.jp/t0100 (商標検索のページです)

ここで、これからロゴマークを作成して、商標登録を目指す方に、一つの重要なポイントをお伝えします。

「あなたのロゴマークは、文字を含んでいますか?それとも、含んでいませんか?」

この答えによって、調査の負担もそうですが、「『類似』と判断され得る先願商標が、存在する可能性」は、大きく変わってくるのです…

もし、文字を含んでいないロゴマーク、つまり純粋な「図形」だけからなる商標であれば、同一又は類似する先願商標を探すことになります。

J-PlatPatでは、「図形等分類」といって、図形商標のさまざまな特徴を分類し、それぞれにコードを付したものが公開されていますので、それを拠り所にして調査をしていきます。

「商標の類否」の判断はとても難しいのですが(※なぜ難しいのかの話は別稿に譲りましょう…)、ここで、一つ一般的に言えるのは、「同じモチーフ/コンセプトから創作された図形商標だからといって、必ずしも類似とはならない」ということです。

例えば、「犬を擬人化した、帽子をかぶっているキャラクター」というロゴマーク(図形商標)を創作したとして、それと同じコンセプトの先願商標があったからといって、あなたのロゴマークと、絶対に類似とされるとは限らないということです。あくまで、外観を観察の上、類否は判断されるわけです。

ところが、もしそのロゴマークに、文字を含んでいる場合はどうでしょう?

その場合は、図形部分が類似する先願商標の有無に加え、「文字の同一/類似する先願商標の有無」も調査しなければなりません。

ここで気をつけなければいけないのは、「図形部分がかなり異なっているけれども、文字はほとんど同じ」という先願が見つかった場合、それと「類似」として、拒絶理由を通知されることが一般的だという点です。

確かに、「文字部分の類似性を凌駕するくらい、図形部分が異なる(非類似)ため、互いに混同することもなく、商標全体として非類似である」という主張が受け入れられることもあります。しかし、これはケースバイケースであり、審査官によるブレもある部分です。

したがって、商標登録を前提として「文字を含むロゴマーク」を作成する場合は、デザインを作り込む前に、その文字の事前調査が必要なのです。もし、明らかに同一な文字の先願商標が見つかった場合は、ネーミング(文字)の変更をして類似を事前に回避すれば、安心してロゴマークの図形部分のデザインに拘ることが可能になります。

「ロゴトアール」のサービスは、まさにその流れで、「登録可能なロゴマーク」をご提案いたします。まずネーミングを調査・確定し、その後も、都度「図形調査」も行いながら、出願段階でわかる範囲(※J-PlatPatで公開されている期間)で類似する先願商標が存在しないロゴマークだけを、ご提案していきます。もちろん、その後の商標出願〜登録〜その後のサポートまで、商標を専門とする弁理士が行いますので、安心です。

「ロゴトアール」のご相談は、こちらまでお気軽にお問い合わせください。
https://logoto-r.com/inquiry/

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